Religiones del mundo

Las principales religiones del mundo (hinduismo, budismo, islam, confucianismo, cristianismo, taoísmo y judaísmo) difieren en muchos aspectos, incluida la forma en que se organiza cada religión y el sistema de creencias que cada una defiende. Otras diferencias incluyen la naturaleza de la creencia en un poder superior, la historia de cómo comenzaron el mundo y la religión y el uso de textos y objetos sagrados.

Tipos de organizaciones religiosas

Las religiones se organizan a sí mismas —sus instituciones, profesionales y estructuras— de diversas formas. Por ejemplo, cuando surgió la Iglesia Católica Romana, tomó prestados muchos de sus principios organizativos del antiguo ejército romano y convirtió a los senadores en cardenales, por ejemplo. Los sociólogos usan diferentes términos, como ecclesia, denominación y secta, para definir este tipo de organizaciones. Los académicos también son conscientes de que estas definiciones no son estáticas. La mayoría de las religiones pasan por diferentes fases organizativas. Por ejemplo, el cristianismo comenzó como un culto, se transformó en una secta y hoy existe como una ecclesia.

Los cultos , como las sectas, son nuevos grupos religiosos. En los Estados Unidos de hoy, este término a menudo tiene connotaciones peyorativas. Sin embargo, casi todas las religiones comenzaron como cultos y progresaron gradualmente a niveles de mayor tamaño y organización. El término culto a veces se usa indistintamente con el término nuevo movimiento religioso (NRM). En su uso peyorativo, estos grupos a menudo son menospreciados por ser reservados, que controlan en gran medida las vidas de los miembros y están dominados por un líder carismático asombrosa.

Existe controversia sobre si algunos grupos son cultos, quizás debido en parte al sensacionalismo de los medios sobre grupos como los mormones polígamos o los seguidores del Templo del Pueblo que murieron en Jonestown, Guyana. Algunos grupos que están controvertidamente etiquetados como cultos en la actualidad incluyen la Iglesia de Scientology y el movimiento Hare Krishna.

Una  secta  es un grupo pequeño y relativamente nuevo. La mayoría de las denominaciones cristianas conocidas en los Estados Unidos hoy comenzaron como sectas. Por ejemplo, los metodistas y bautistas protestaron contra su Iglesia Anglicana madre en Inglaterra, al igual que Enrique VIII protestó contra la Iglesia Católica al formar la Iglesia Anglicana. De “protesta” viene el término protestante.

De vez en cuando, una secta es un grupo separatista que puede estar en tensión con la sociedad en general. A veces afirman estar volviendo a “los fundamentos” o impugnar la veracidad de una doctrina en particular. Cuando la membresía en una secta aumenta con el tiempo, puede convertirse en una denominación. A menudo, una secta comienza como una rama de una denominación, cuando un grupo de miembros cree que deberían separarse del grupo más grande.

Algunas sectas se disuelven sin convertirse en denominaciones. Los sociólogos llaman a estas  sectas establecidas . Las sectas establecidas, como los Amish o los Testigos de Jehová, se encuentran a medio camino entre la secta y la denominación en el continuo ecclesia-culto porque tienen una mezcla de características similares a las de una secta y una denominación.

Una  denominación  es una organización religiosa grande y convencional, pero no pretende ser oficial o patrocinada por el estado. Es una religión entre muchas. Por ejemplo, bautista, episcopal metodista africano, católico y adventista del séptimo día son denominaciones cristianas.

El término  ecclesia , que originalmente se refería a una asamblea política de ciudadanos en la antigua Atenas, Grecia, ahora se refiere a una congregación. En sociología, el /meditacion

se usa para referirse a un grupo religioso al que pertenecen la mayoría de los miembros de una sociedad. Se considera una religión oficial o reconocida a nivel nacional que tiene un monopolio religioso y está estrechamente aliada con los poderes estatales y seculares. Estados Unidos no tiene una ecclesia según este estándar; de hecho, este es el tipo de organización religiosa de la que muchos de los primeros colonos vinieron a Estados Unidos para escapar.

Una forma de recordar estos términos de organización religiosa es pensar en cultos, sectas, denominaciones y ecclesia que representan un continuo, con una influencia creciente en la sociedad, donde los cultos son menos influyentes y la ecclesia más influyente.

Tipos de religiones

Los académicos de una variedad de disciplinas se han esforzado por clasificar las religiones. Una categorización ampliamente aceptada que ayuda a las personas a comprender los diferentes sistemas de creencias considera qué oa quién adoran las personas (si es que hay algo). Usando este método de clasificación, las religiones pueden caer en una de estas categorías básicas.